“جنرال موتورز” تسرع مشروع إنتاج بطاريات ليثيوم للسيارات الكهربائية

تستثمر شركة جنرال موتورز في مشروع ليثيوم بالولايات المتحدة يمكن أن يصبح أكبر مشروع في البلاد بحلول عام 2024 ، مما يجعل شركة صناعة السيارات من أوائل الشركات التي طورت مصدرها الخاص لبطاريات معدنية ضرورية لكهربة السيارات والشاحنات.

تأتي الصفقة ، التي أُعلن عنها يوم الجمعة ، في الوقت الذي يتسابق فيه صانعو السيارات في جميع أنحاء العالم للوصول إلى الليثيوم ومعادن المركبات الكهربائية الأخرى (EV) مع التخلص التدريجي من محركات الاحتراق الداخلي.

وقالت شركة جنرال موتورز ومقرها ديترويت إنها ستضخ “استثمارات بملايين الدولارات” في مشروع هيلز كيتشن للطاقة الملحية الحرارية الأرضية التابع لشركة كنترولتد ثيرمال ريسورسز (سي تي آر) المحدودة بالقرب من سالتون سي في كاليفورنيا ، على بعد 160 ميلاً (258 كم) جنوب شرق لوس أنجلوس.

قال تيم غريوي ، مدير استراتيجية الكهرباء في جنرال موتورز: “سيوفر هذا كمية كبيرة من احتياجاتنا من الليثيوم”.

رفضت الشركة أن تكون أكثر تحديدًا بشأن مبلغ استثماراتها ، لكنها قالت إن الليثيوم في المشروع سيُستخدم لبناء مركبات كهربائية في الولايات المتحدة وأن مهندسي وعلماء جنرال موتورز سيزورون الموقع بمجرد انتهاء قيود السفر المتعلقة بالوباء.

في حين أن صانعي السيارات الآخرين ، بما في ذلك شركة Great Wall Motor Co الصينية و BYD ، قد استثمروا في منتجي الليثيوم من قبل ، لا يبدو أن أيًا منهم قد اتخذ مثل هذه الخطوة العدوانية ليكون جزءًا من عملية الإنتاج ، حيث تتخذ جنرال موتورز نسبة النقر إلى الظهور.

قد تدفع هذه الخطوة شركات صناعة السيارات الأخرى إلى أن تحذو حذوها مع شراكات مماثلة ، خاصة وأن الطلب على المعدن من المتوقع أن يفوق العرض بنسبة 20 ٪ في غضون أربع سنوات ، وفقًا لمستشار الصناعة Benchmark Mineral Intelligence.

قال رود كولويل ، الرئيس التنفيذي لشركة CTR ، إن مشروع Hell’s Kitchen يمكن أن ينتج 60 ألف طن من الليثيوم – وهو ما يكفي لإنتاج ما يقرب من 6 ملايين مركبة كهربائية ، اعتمادًا على التصميم – بحلول منتصف عام 2024 إذا سارت الأمور كما هو مخطط لها.

جنرال موتورز: زيادة ميزانية السيارات الكهربائية وذاتية القيادة 75٪ لتصل  35 مليار دولار

تتوقع الشركة الحصول على تصاريح بيئية اتحادية بحلول نهاية العام المقبل.

ومن شأن هذا الإنتاج أن يجعل Hell’s Kitchen من CTR أكبر منتج أمريكي للمعدن الأبيض ، حيث تم التخطيط للإنتاج مرتين تقريبًا من قبل مشروع منافس في نيفادا من شركة Lithium Americas Corp.

قال كولويل: “هناك فرصة كبيرة هنا لتطوير المزيد من الليثيوم في الولايات المتحدة”.

يأتي هذا الإعلان بعد أسبوعين من زيادة جنرال موتورز لميزانيتها الخاصة بالسيارات الكهربائية وذاتية القيادة بنسبة 75٪ لتصل إلى 35 مليار دولار.

تتضمن العملية الحرارية الأرضية استخراج محلول ملحي غني بالليثيوم شديد السخونة من الخزانات التي تبلغ مساحتها 8000 قدم (2.4 كم) تحت الأرض واستخدام الحرارة لإنتاج الكهرباء ، وبعد ذلك يتم استخراج الليثيوم من المحلول الملحي.

ثم يتم إعادة حقن المحلول الملحي في الأرض ، مما يجعل العملية أكثر استدامة من المناجم المفتوحة وأحواض التبخير ، وهما الطريقتان الأكثر شيوعًا لإنتاج المعدن الأبيض.

تقوم شركة Berkshire Hathaway Inc التابعة لوارن بافيت بتشغيل محطات لتوليد الطاقة الحرارية الأرضية في بحر سالتون ، وقد درست في الماضي طرقًا لإنتاج الليثيوم هناك.

تشير التقديرات إلى أن منطقة سالتون تحتوي على أكثر من 15 مليون طن من الليثيوم ، وفقًا لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية.

قالت CTR ، التي تلقت تمويلًا من ولاية كاليفورنيا العام الماضي ، إن مشروعها سينبعث منها 15 مرة أقل من ثاني أكسيد الكربون مقارنة بمناجم الليثيوم في أستراليا ، أكبر منتج في العالم.

وقال جريوي إن جنرال موتورز تتحدث أيضًا مع شركات الليثيوم الأمريكية الأخرى للإمداد ، بما في ذلك أولئك الذين يخططون لإنتاج المعدن من الطين والمياه المالحة ومصادر جيولوجية أخرى.

يأتي هذا الإعلان بعد يوم من قيام الرئيس الأمريكي جو بايدن بالترويج لمقطع فيديو على حسابه على تويتر يظهر فيه وزيرة الطاقة الأمريكية جينيفر جرانهولم ومستشارة المناخ الوطنية بالبيت الأبيض جينا مكارثي تقود سيارة تشيفي بولت كهربائية من إنتاج جنرال موتورز.

وقالت جنرال موتورز إنه لا توجد صلة بين التغريدة وإعلان الجمعة.

المصدر: رويترز