بلومبيرج: تاكسي لندن يستمتع بـ “عصر النهضة” للركاب في السباق مع أوبر

أوقف جون بارتليت ، سائق التاكسي في لندن ، سيارته السوداء خلال أعماق الوباء العام الماضي بدلاً من العمل 10 ساعات لكسب 70 جنيهًا إسترلينيًا – في يوم جيد. منذ ذلك الحين ، تحول مزاجه إلى منعطف.

قال: “لقد كنت أفعل هذا منذ 25 عامًا وهو أكثر انشغالًا مما أتذكره”.

إنه تحول حاد عن الأيام المظلمة لقيود Covid-19 التي أفرغت ميكا السياحية مثل ميدان ترافالغار وجعلت الحي المالي مدينة أشباح.

مع عودة الزوار للظهور وعودة الركاب إلى المكتب ، يخرج سائقو سيارات الأجرة المحليون من حالة ركود أقل تشاؤمًا بشأن المستقبل ضد المنافسين سريع النمو مثل Uber Technologies Inc.

في عرض أوسع لمثل هذه الثقة ، قفز عدد سيارات الأجرة المرخصة حديثًا في لندن بمقدار 452 في الربع الأول ، أي خمسة أضعاف الزيادة في العام السابق.

معظم الأسطول القادم عبارة عن مركبات تعمل بالكهرباء وتبلغ تكلفتها حوالي 68 ألف جنيه إسترليني (83 ألف دولار) ، وفقًا لجمعية سائقي سيارات الأجرة المرخصين.

قال ستيف ماكنمارا ، الأمين العام لمنظمة LTDA: “إننا نشهد نهضة حقيقية”. الركاب الأصغر سنًا الذين اعتادوا على الخصومات الهائلة عبر تطبيقات النقل “لا يقفون تحت المطر في الساعة 2 صباحًا. يحدقون في هواتفهم في انتظار رحلة – لقد تحولوا إلى سيارات الأجرة .

أوبر ، التي حصلت على ترخيص في مارس للعمل في لندن لمدة عامين ونصف ، لا يبدو أنها تتعرق حتى الآن. الشركة لديها أكثر من 70000 سائق في المملكة المتحدة. – 45000 في منطقة لندن – وتخطط لزيادة هذا المجموع إلى أكثر من 90.000 في جميع أنحاء البلاد.

وقال الرئيس التنفيذي دارا خسروشاهي للمحللين هذا الشهر “نحن واثقون للغاية”. “نرى الربحية في المملكة المتحدة. صحية وتتحسن في موازنة العام “.

في الوقت الحالي ، يسعد المتسللون أن يكونوا مشغولين مرة أخرى. معدل الركوب قوي ، وانخفض عدد السائقين في السنوات الأخيرة.

قبل الوباء ، كان هناك حوالي 22500 سائق في سيارات الأجرة السوداء الشهيرة في لندن ، على الرغم من أن عددهم تقلص بنحو 3000 شخص في آخر إحصاء في شهر مارس, تراهم LTDA الآن يعودون بمعدل 25 إلى 30 أسبوعًا.

جزء من السبب هو الثقة في استمرار سفر الأعمال والسياحة. أعلن مطار هيثرو يوم الثلاثاء عن قفزة بنسبة 848٪ في حجم الركاب في أبريل مقارنة بالعام السابق.

ورفعت توقعاتها لهذا العام إلى 53 مليون مسافر ، على الرغم من أن هذا لا يزال يمثل 65٪ فقط من مستويات ما قبل الجائحة.

فنادق رجال الأعمال

يرحب سائقي سيارات الأجرة بالانتعاش ، نظرًا لأن تكاليف الوقود والكثير من النفقات الأخرى آخذة في الارتفاع.

قال جون مكاليستر ، الذي يقود الآن نصف يوم من حياته المهنية التي دامت 30 عامًا بدوام كامل: “إنها مزدحمة للغاية”. “يعود الناس إلى العمل والسياح يعودون – عدد قليل جدًا من الأمريكيين على وجه الخصوص – ويبدو أن الفنادق أكثر ازدحامًا.”

قال توم هتلي ، السائق الذي لديه 48000 مشترك في قناته على YouTube ، إن العمل “قد عاد بالتأكيد إلى سابق عهده” لكنه متقطع أكثر مما كان عليه قبل الوباء.

تابع: عطلات نهاية الأسبوع مزدحمة للغاية بالكثير من الأشخاص الذين يحاولون مضايقتك على الرغم من أن سيارة الأجرة مشغولة.

يمكن أن تشعر أيام الأسبوع وكأن شخصًا ما قد أوقف تشغيله بالمقارنة. “إنها تجربة كل شيء أو لا شيء تقريبًا.”.

على الرغم من انتعاش الدخول ، إلا أن المهنة تواجه تحديات طويلة المدى. أكثر من 90٪ من السائقين هم من الرجال ، معظمهم فوق سن الخمسين.

بعد دخول أوبر السوق منذ ما يقرب من عقد من الزمان ، أصبح تدفق المنافسة الأرخص أحد النقاط الساخنة العديدة في الخطاب العام في بريطانيا حول الهجرة والتي بلغت ذروتها مع التصويت على خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.

إن تأجيج هذا النقاش لا يزال هو العائق الكبير أمام الدخول.

بفضل شاراتهم الخضراء المرغوبة ، فإن سائقي سيارات الأجرة السوداء مسلحون بالقدرة على تحديد مواقع الآلاف من المعالم في منطقة تبلغ مساحتها الإجمالية 113 ميلًا مربعًا – حتى في عصر يقوم فيه نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) بهذا القدر.

يكتسب سائقو سيارات الأجرة “المعرفة” من خلال الدراسة والاختبار التي تستغرق عادةً ثلاث أو أربع سنوات ويمكن أن تكلف أكثر من 10000 جنيه إسترليني.

يشرف على التدريب هيئة النقل بلندن ، وهي وكالة حكومية تابعة للمدينة. تم تقديم البرنامج لأول مرة في عام 1865 ، ويخضع البرنامج للمراجعة من أجل التغييرات المحتملة ، وفقًا لمدير المعرفة كاتي تشينيلز.

قالت في مقابلة في مجلة تاكسي هذا الشهر: “لا أعتقد أن جعل عملية المعرفة أسهل هو الحل”. ومع ذلك ، “يجب أن نبحث دائمًا عن طرق لتحسين العملية الحالية وجعلها فعالة قدر الإمكان مع الحفاظ على هذا المستوى العالي.”

من الصعب تحديد مقدار ما يكسبه سائقو سيارات الأجرة في لندن بدقة في المتوسط ​​لأنه يختلف على نطاق واسع. وقدرت هيئة النقل بلندن الرقم بأكثر من 40 ألف جنيه إسترليني سنويًا.

قال بعض السائقين إن ما يصل إلى 60 ألف جنيه إسترليني يمكن أن يكون هو المعيار في الأوقات الاقتصادية الجيدة – أعلى بكثير من متوسط ​​الأجر بدوام كامل البالغ حوالي 32 ألف جنيه إسترليني على الصعيد الوطني.

هذا الشهر ، مع المملكة المتحدة وارتفع معدل التضخم ، وهتف السائقون بزيادات في الأسعار الأساسية بما في ذلك رفع الحد الأدنى للسعر بمقدار الخمس تقريبًا إلى 3.80 جنيه إسترليني.

لا تزال هناك تهديدات على سبل عيشهم ، تتراوح من ارتفاع تكاليف النفط إلى ممرات الدراجات الجديدة والصداع المستمر لبناء الطرق. يتربص دائمًا المنافسون مثل Uber و Bolt وغيرهم من أنصار إلغاء القيود.

حثت ورقة بحثية صدرت هذا الشهر من معهد آدم سميث: “مع إعادة فتح أبواب بريطانيا بعد الوباء ، من الضروري أن نتحرك نحو خدمات نقل أكثر مرونة وابتكارًا”. “التشريعات القديمة ، وحتى القديمة ، لا تزال تعيق تطور خدمات النقل والاستثمار الذي يتبع ذلك.”

في الوقت الحالي ، ينضم إلى الأسطول حوالي 50 سيارة أجرة جديدة تعمل بالطاقة الكهربائية كل أسبوع ، وفقًا لاتحاد السائقين.

في الشهر الماضي ، أعلنت شركة London Electric Vehicle Co. ، وهي شركة فرعية مملوكة بالكامل لشركة Geely Automobile Holdings Ltd الصينية ، عن بيع طراز TX رقم 5000 منذ ظهور السيارات لأول مرة في عام 2018.

تمتلك حوالي 37٪ من الكابينة السوداء طاقة كهربائية ، ومن المتوقع أن تصل إلى 85٪ بحلول مارس 2025.

قال بارتليت خلال رحلة أخيرة إلى المدينة من شمال لندن: “إذا سألتني قبل خمس سنوات ،” هل يجب أن أفعل المعرفة “، لكنت سأقول لا تقترب منها. “ولكن إذا سألتني الآن ، فسأقول نعم أعتقد أن له مستقبل.

المصدر: بلومبيرج