رويترز: فودافون وإلياد تجريان محادثات لدمج الوحدات الإيطالية

قالت مصادر مطلعة لرويترز إن شركتي الاتصالات فودافون وإلياد تجريان محادثات للتوصل إلى اتفاق في إيطاليا يجمع بين أعمالهما في محاولة لإنهاء المنافسة الشديدة في ثالث أكبر اقتصاد في منطقة اليورو.

وقالت المصادر ، التي تحدثت شريطة عدم الكشف عن هويتها ، إن المناقشات بين الشركتين جارية ويدرس الطرفان بنشاط سبل إبرام شراكة بين أعمالهما في إيطاليا.

وقال أحد المصادر إن إلياد ، التي ستبدأ ظهورها عبر النطاق العريض في إيطاليا في 25 يناير ، تعمل مع بنك الاستثمار لازارد بشأن خططها الإستراتيجية في إيطاليا ، محذرة من أن الصفقة ليست مؤكدة.

إذا نجحت الصفقة ، فإنها ستخلق قوة اتصالات مع اختراق سوق الهاتف المحمول بحوالي 36 ٪ وعائدات مجتمعة تقارب 6 مليارات يورو (6.80 مليار دولار).

وامتنع الإلياد وفودافون عن التعليق بينما لم يتسن لازارد على الفور للتعليق.

قام إلياد ، بقيادة المؤسس الملياردير كزافييه نيل ، بمراجعة خيارات التوسع في إيطاليا في الأشهر الأخيرة حيث يسعى للاستفادة من حمى الصفقات في صناعة الاتصالات الإيطالية لتسريع الاندماج ووقف حرب الأسعار التي قلصت هوامشها. قالت المصادر.

وتأتي المناقشات في الوقت الذي لا تزال فيه تليكوم إيطاليا تقيم نهج استحواذ بقيمة 10.8 مليار يورو (12.25 مليار دولار) من الصندوق الأمريكي KKR بهدف جعل أكبر مجموعة هاتفية في إيطاليا خاصة.

يريد نيل ، الذي أسس الإلياذة في عام 1990 وعضو مجلس إدارة شركة KKR كمدير مستقل لمجلس الإدارة ، أن يلعب دور صانع الملوك في سوق الاتصالات الإيطالية المجزأة حيث بدأ حرب أسعار عنيفة في عام 2018 عندما قام الإلياذة بأول غزوة في إيطاليا.

حث التنفيذيون في الصناعة مرارًا وتكرارًا على متابعة عمليات اندماج من أربع إلى ثلاث شركات اتصالات يمكن أن تفتح تآزر التكلفة ورفع هوامش الربح عن طريق خفض العدد الحالي لمشغلي الهاتف المحمول في إيطاليا ، وهي TIM و Vodafone و WindTre و Iliad.

قال بينيديتو ليفي ، رئيس شركة إلياذة الإيطالية في 13 يناير ، إن الشركة الفرنسية منفتحة على شراء شركة منافسة.

وصرح لصحيفة Il Sole 24 Ore المالية اليومية: “إذا أصبحت شركة ، كليًا أو جزئيًا ، متاحة في السوق ، فسننظر فيها دون أي تصور مسبق”.

في السابق ، قال رئيس شركة فودافون ، نيك ريد ، في 17 نوفمبر / تشرين الثاني ، إن الدمج مطلوب في أوروبا ، لا سيما في إيطاليا وإسبانيا والبرتغال حيث “يعاني جميع اللاعبين”.

العقبات

تبلغ إيرادات فودافون السنوية حوالي 5 مليارات يورو في إيطاليا وتغلغل السوق بنسبة 28.5 في المائة بين عملاء الهواتف المحمولة ، وفقًا لوكالة مراقبة الاتصالات الإيطالية AGCOM.

بدلاً من ذلك ، أصبحت Iliad أصغر بكثير ، حيث سجلت وحدتها الإيطالية 674 مليون يورو في الإيرادات السنوية في عام 2020 وحصة سوقية للهاتف المحمول تبلغ حوالي 7.7٪ ، وفقًا لـ AGCOM. لكن الشركة حققت أداءً جيدًا خلال الوباء ، حيث ارتفعت مبيعات الربع الثالث بنسبة 21٪ لتصل إلى 207 مليون يورو في عام 2021.

يحتاج أي ارتباط بين الشركتين إلى الفوز بمباركة كل من روما – التي ترى البنية التحتية للاتصالات في البلاد كأصل ذي مصلحة استراتيجية – ومنظمي مكافحة الاحتكار الأوروبيين الذين حكموا ضد محاولات الاندماج السابقة في أوروبا بما في ذلك استيلاء ثلاث على شركة O2 البريطانية في وقال أحد المصادر عام 2016.

سُمح لـ Iliad نفسها بدخول إيطاليا كجزء من حزمة العلاج التي تفاوض عليها Vimpelcom و Hutchison مع المنظمين الأوروبيين لدمج عمليات الهاتف المحمول الإيطالية في عام 2016 دون تغيير عدد اللاعبين الحاليين.

في العام الماضي ، قدم نيل عرضًا بقيمة 3.1 مليار يورو للسيطرة الكاملة على Iliad ثم قام بعد ذلك بشطب الشركة من سوق الأسهم في باريس ، مما يشير إلى نيته تحويل المجموعة إلى “شركة اتصالات رائدة في أوروبا”.

المصدر: رويترز