“آبل” تسرّع العمل للحصول على سيارة ذاتية القيادة بالكامل

تدفع شركة “آبل” لتسريع تطوير سيارتها الكهربائية وتعيد تركيز المشروع حول قدرات القيادة الذاتية الكاملة ، وفقًا لأشخاص مطلعين على الأمر ، بهدف حل تحد تقني أفسد صناعة السيارات.

على مدى السنوات العديدة الماضية ، اكتشف فريق السيارات في ابل مسارين متزامنين: إنشاء نموذج بقدرات محدودة للقيادة الذاتية تركز على التوجيه والتسارع – على غرار العديد من السيارات الحالية – أو إصدار يتمتع بقدرة كاملة على القيادة الذاتية لا تفعل ذلك.

في ظل القيادة الجديدة للجهود المبذولة – كيفن لينش ، المدير التنفيذي لبرامج Apple Watch – يركز المهندسون الآن على الخيار الثاني.

قال الأشخاص ، الذين طلبوا عدم الكشف عن هويتهم لأن المداولات سرية ، إن لينش تدفع من أجل الحصول على سيارة بنظام قيادة ذاتي كامل في الإصدار الأول.

ارتفعت أسهم ابل بنسبة 2.4٪ لتصل إلى 157.23 دولارًا أمريكيًا بعد أن أوردت بلومبرج الخبر.

إنه مجرد تحول أحدث لجهود السيارة ، والمعروف باسم مجموعة المشاريع الخاصة أو “Project Titan” ، والتي تحملت تغييرات إستراتيجية ومعدل دوران تنفيذي منذ بداية عام 2014 تقريبًا.

في سبتمبر ، غادر الرئيس السابق للفريق ، دوج فيلد ، وظيفة في شركة فورد موتورز بعد ثلاث سنوات من العمل. عند اختيار Lynch كبديل له ، ذهبت ابل مع مدير تنفيذي داخلي ليس خبيرًا في مجال السيارات.

في محاولة لإتقان السيارات ذاتية القيادة ، تسعى Apple لتحقيق الكأس المقدسة في الصناعة. أمضت شركات التكنولوجيا والسيارات العملاقة سنوات على المركبات ذاتية القيادة ، لكن القدرات ظلت بعيدة المنال.

شركة تسلا ، الشركة الرائدة في السوق في مجال السيارات الكهربائية ، ربما لا تزال على بعد سنوات من تقديم سيارات مستقلة بالكامل. عانت Waymo من الفابت .

آبل: لن تحتوي السيارة المثالية على عجلة قيادة ودواسات

من سلسلة من عمليات المغادرة في إطار جهودها لتطوير التكنولوجيا. ووافقت شركة أوبر تكنولوجيز على بيع قسم القيادة الذاتية العام الماضي.

تستهدف شركة ابل داخليًا إطلاق سيارتها ذاتية القيادة في غضون أربع سنوات ، أسرع من الجدول الزمني الذي يمتد من خمس إلى سبع سنوات والذي كان بعض المهندسين يخططون له في وقت سابق من هذا العام.

لكن التوقيت مرن ، ويعتمد بلوغ هدف 2025 هذا على قدرة الشركة على إكمال نظام القيادة الذاتية – وهي مهمة طموحة وفقًا لهذا الجدول الزمني.

إذا لم تتمكن hfg من الوصول إلى هدفها ، فيمكنها إما تأخير الإصدار أو بيع سيارة ذات تقنية أقل في البداية.

وامتنع متحدث باسم شركة آبل ومقرها كوبرتينو بولاية كاليفورنيا عن التعليق.

لن تحتوي سيارة ابل المثالية على عجلة قيادة ودواسات ، وسيتم تصميم الجزء الداخلي منها حول القيادة بدون استخدام اليدين.

أحد الخيارات التي تمت مناقشتها داخل الشركة يتميز بتصميم داخلي مشابه للخيار الموجود في Lifestyle Vehicle من Canoo Inc. ، وهي شركة مبتدئة في صناعة السيارات الكهربائية.

في تلك السيارة ، يجلس الركاب على جوانب السيارة ويواجهون بعضهم البعض كما لو كانوا في سيارة ليموزين.

استكشفت ابل أيضًا التصميمات التي يكون فيها نظام المعلومات والترفيه في السيارة – على الأرجح شاشة لمس كبيرة تشبه iPad – في منتصف السيارة ، مما يتيح للمستخدمين التفاعل معها طوال الرحلة.

كما سيتم دمج السيارة بشكل كبير مع خدمات وأجهزة Apple الحالية. على الرغم من أن الشركة تضغط من أجل عدم امتلاك عجلة قيادة قياسية ، فقد ناقشت شركة آبل تزويد السيارة بوضع الاستحواذ في حالات الطوارئ.

قال أشخاص مطلعون على الوضع إن الشركة وصلت مؤخرًا إلى معلم رئيسي في تطوير نظام القيادة الذاتية الأساسي للسيارة. تعتقد ابل أنها أكملت الكثير من العمل الأساسي على المعالج الذي تنوي شحنه في النهاية في الجيل الأول من السيارة.

تم تصميم الشريحة من قبل مجموعة هندسة السيليكون التابعة لشركة ابل – التي ابتكرت معالجات لأجهزة iPhone و iPad و Mac – بدلاً من داخل فريق السيارة نفسه. شمل العمل شحذ البرنامج الأساسي الذي يعمل على الرقاقة لتشغيل قدرات القيادة الذاتية.

يمكن أن تشق التطورات طريقها قريبًا إلى اختبارات الطريق.

تخطط ابل للبدء في استخدام تصميم المعالج الجديد وأجهزة الاستشعار ذاتية القيادة المحدثة في السيارات المعدلة التي أمضت سنوات في اختبارها في كاليفورنيا.

تمتلك الشركة حاليًا أسطولًا من 69 سيارة لكزس SUV تختبر تقنيتها ، وفقًا لوزارة السيارات بالولاية.

تعد شريحة السيارة من Apple المكون الأكثر تقدمًا الذي طورته Apple داخليًا وهي مكونة أساسًا من معالجات عصبية يمكنها التعامل مع الذكاء الاصطناعي اللازم للقيادة الذاتية.

تعني إمكانيات الشريحة أنها ستعمل ساخنة وتتطلب على الأرجح تطوير نظام تبريد متطور.

يكمن الأمل في تطوير سيارة يمكن أن تجنيب العملاء إرهاق القيادة عندما يكونون في رحلات طويلة.

لكن بناء سيارة فعلية – لجهة خارجية في صناعة السيارات مثل ابل – سيتطلب شراكات.

ناقشت الشركة صفقات مع العديد من الشركات المصنعة ، كما نظرت في إمكانية بناء السيارة في الولايات المتحدة.

حتى مع التقدم الأخير ، يُنظر إلى إنشاء سيارة ذاتية القيادة بالكامل بحلول عام 2025 على أنه عدواني للغاية داخل Apple. يشك بعض الأشخاص في Project Titan في الجدول الزمني.

السلامة هي جزء رئيسي من اللغز. يقول المهندسون المشاركون في هذه الجهود إن شركة Apple تتطلع إلى بناء إجراءات وقائية أقوى مما هو متاح من Tesla و Waymo.

يتضمن ذلك إنشاء الكثير من التكرار – قدرة طبقات من الأنظمة الاحتياطية على الانطلاق لتجنب فشل نظام القيادة والقيادة.

تبحث ابل بجدية عن توظيف مهندسين لاختبار وظائف السلامة وتطويرها. “تسعى مجموعة المشاريع الخاصة إلى مهندس ميكانيكي بارع لقيادة تطوير الأنظمة الميكانيكية ذات الوظائف الحيوية للسلامة” ، هذا ما جاء في قائمة وظائف ابل الأخيرة.

ستستخدم شغفك في اكتشاف الأشياء للمساعدة في تصميم أنظمة السلامة وقيادة الاختبار والتدابير المضادة لتلك الأنظمة.”

كجزء من الجهود المبذولة لتسريع المشروع ، تقوم Apple بتوظيف المزيد من مهندسي أجهزة السيارات والقيادة الذاتية. وشمل ذلك تجنيد CJ Moore ، مدير برمجيات القيادة الذاتية السابق لشركة Tesla.

في الأسابيع الأخيرة ، استعانت Apple أيضًا بخبير في نظام المناخ من Volvo Car AB ، ومدير من Daimler Trucks ، ومهندسي أنظمة البطاريات من Karma Automotive LLC وشركات تصنيع سيارات أخرى ، ومهندس استشعار من شركة Cruise LLC التابعة لشركة جنرال موتورز ، ومهندسي سلامة السيارات.

من شركات مثل Joyson Safety Systems والعديد من المهندسين الآخرين من Tesla ، وفقًا لمعلومات من LinkedIn وأشخاص على دراية بالموضوع.

وتوظف الشركة أيضًا مهندسي برمجيات للعمل على “تجارب للتفاعل البشري مع التكنولوجيا المستقلة” ، وفقًا لإحدى قوائم الوظائف في Apple ، مما يشير إلى أنها تعمق في تطوير واجهة مستخدم السيارة.

تشير القائمة إلى أن البرنامج الجاري تطويره سيعتمد على تقنية مشابهة لنظام تشغيل iPhone.

لتشغيل السيارة ، ناقشت ابل التوافق مع نظام الشحن المشترك ، أو CCS. سيسمح ذلك لشركة Apple بالاستفادة من شبكة عالمية واسعة من أجهزة الشحن.

لكن هذا النهج قد يختلف عن أنظمة الشحن الأكثر ملكية التي طورتها لأجهزة iPhone و Apple Watch.

ناقشت شركة ابل داخليًا العديد من نماذج الأعمال المختلفة لسيارتها ، بما في ذلك إنشاء أسطول ذاتي القيادة يتنافس مع أمثال Uber و Lyft Inc. و Waymo.

ناقشت الشركة تصميمًا خارجيًا مشابهًا لطائرة Canoo إذا كانت ستتبع نهج الأسطول. ومع ذلك ، فإن السيناريو الأكثر احتمالا هو أن تقدم Apple السيارات للملكية الفردية.

الوصول إلى هذه النقطة لن يكون سهلا. عانى مشروع السيارات التابع لشركة Apple من تحديات التنمية وصراعات القيادة وتسريح العمال والتأخير على مدار تاريخه الممتد لسبع سنوات.

جلب وصول فيلد من تسلا في عام 2018 موجة من الإثارة تلاشت في النهاية.

غادر ما لا يقل عن أربعة من كبار المديرين من المشروع في عام 2021 ، بالإضافة إلى فيلد نفسه.

يعتقد بعض أعضاء المجموعة أن فيلد كان غاضبًا من إبلاغ رئيس الذكاء الاصطناعي جون جياناندريا بعد تقاعد رئيسه السابق ، بوب مانسفيلد. كان مانسفيلد يقدم تقاريره مباشرة إلى الرئيس التنفيذي تيم كوك في وظيفة بدوام جزئي يشرف على أعمال السيارة.

لينش هو الآن خامس مسؤول تنفيذي يتولى مسؤولية المشروع في حوالي سبع سنوات.

على سبيل المثال ، كان لفريق الواقع الافتراضي والمعزز قائد واحد منذ أن بدأ هذا المشروع في نفس الوقت تقريبًا مع السيارة.

ومع ذلك ، نظرًا لقدرة Lynch على المساعدة في تحويل Apple Watch إلى منتج أساسي ، يرى بعض المهندسين في فريق السيارة أن تعيينه هو إشارة صعودية.

لينش مسؤول أمام جيف ويليامز ، رئيس العمليات في شركة Apple.

Lynch هو مدير برمجيات بدون أجهزة سيارات أو خبرة ذاتية ، لكن المديرين التنفيذيين السابقين في Tesla في المشروع – بما في ذلك Michael Schwekutsch و Stuart Bowers – لهم أدوار رئيسية.

كما عينت شركة أبل Ulrich Kranz في وقت سابق من هذا العام. قاد سابقًا Canoo وساعد في الإشراف على تطوير سيارات BMW الكهربائية.

عندما تم اختيار Lynch لتولي مشروع السيارة ، ظل مسؤولاً عن نظام تشغيل Apple Watch وبعض فرق البرامج الصحية. لقد ظل مشاركًا في اتخاذ القرارات عالية المستوى بينما ركز معظم وقته على مشروع السيارة.

المصدر: رويترز