“جونسون آند جونسون” تستكشف وضع التزامات “بودرة الأطفال” في الإفلاس

تستكشف شركة جونسون آند جونسون خطة لتفريغ الالتزامات من التقاضي واسع النطاق بشأن “بودرة تلك” Baby Powder إلى شركة تم إنشاؤها حديثًا والتي ستسعى بعد ذلك إلى الحماية من الإفلاس ، وفقًا لسبعة أشخاص مطلعين على الأمر.

خلال مناقشات التسوية ، أخبر أحد محامي مجموعة الرعاية الصحية محامي المدعين أن الشركة يمكن أن تتابع خطة الإفلاس ، مما قد يؤدي إلى دفع رواتب أقل للقضايا التي لا يتم تسويتها مسبقًا ، على حد قول بعض الأشخاص.

لن يتمكن محامو المدعين في البداية من منع شركة J&J من اتخاذ مثل هذه الخطوة ، على الرغم من إمكانية اتباع السبل القانونية للطعن فيها لاحقًا.

قال بعض الأشخاص إن شركة J&J لم تقرر بعد ما إذا كانت ستتابع خطة الإفلاس ويمكن أن تتخلى في النهاية عن الفكرة.

لم تتمكن رويترز من تحديد ما إذا كانت J&J قد احتفظت بمحامين لإعادة الهيكلة لمساعدة الشركة في استكشاف خطة الإفلاس.

تواجه J&J إجراءات قانونية من عشرات الآلاف من المدعين الذين يزعمون أن مسحوق الأطفال ومنتجات التلك الأخرى تحتوي على الأسبستوس وتسبب السرطان. من بين المدعين نساء يعانين من سرطان المبيض وآخرون يعانين من ورم الظهارة المتوسطة.

“لم تقرر شركة Johnson & Johnson Consumer Inc. أي مسار عمل معين في هذا التقاضي بخلاف الاستمرار في الدفاع عن سلامة التلك والتقاضي في هذه القضايا في نظام الضرر ، كما توضح المحاكمات المعلقة ،” وقالت منتجات التلك للشركة في بيان قدمته لرويترز. وامتنعت J&J عن التعليق.

في حالة استمرار J&J ، يمكن للمدعين الذين لم يستقروا أن يجدوا أنفسهم في إجراءات إفلاس مطولة مع شركة يحتمل أن تكون أصغر بكثير.

ستعتمد المدفوعات المستقبلية للمدعين على الطريقة التي تقرر بها J&J تمويل الكيان الذي يسكن التزامات التلك الخاصة به.

الشركة تدرس استخدام قانون “الاندماج الانقسام” في تكساس

تدرس J&J الآن استخدام قانون “الاندماج الانقسام” في تكساس ، والذي يسمح للشركة بالانقسام إلى كيانين على الأقل.

بالنسبة إلى J&J ، يمكن أن يؤدي ذلك إلى إنشاء كيان جديد لالتزامات التلك التي ستقدم بعد ذلك للإفلاس لوقف التقاضي ، كما قال بعض الأشخاص.

تُعرف المناورة بين الخبراء القانونيين بأنها إفلاس من خطوتين في تكساس ، وهي استراتيجية استخدمتها الشركات الأخرى التي تواجه دعاوى الأسبستوس في السنوات الأخيرة.

قال بعض الأشخاص إن شركة J&J يمكنها أيضًا استكشاف استخدام آلية أخرى لتفعيل طلب الإفلاس إلى جانب قانون تكساس.

وجد تحقيق أجرته رويترز عام 2018 أن شركة J&J كانت تعلم منذ عقود أن الأسبستوس ، مادة مسرطنة معروفة ، كامنة في بودرة الأطفال ومنتجات التلك التجميلية الأخرى.

توقفت الشركة عن بيع Baby Powder في الولايات المتحدة وكندا في مايو 2020 ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى ما أسمته “معلومات مضللة” و “ادعاءات لا أساس لها من الصحة” حول المنتج القائم على التلك.

تحافظ J&J على أن منتجات التلك الاستهلاكية آمنة وتم التأكد من خلوها من الأسبستوس من خلال آلاف الاختبارات.

تواجه الشركة الممتازة ، التي تبلغ قيمتها السوقية حوالي 443 مليار دولار ، إجراءات قانونية من أكثر من 30 ألف مدعٍ يزعمون أن منتجات التلك الخاصة بها غير آمنة.

في يونيو ، رفضت المحكمة العليا في الولايات المتحدة الاستماع إلى استئناف J & J لحكم محكمة في ولاية ميسوري أسفر عن 2 مليار دولار من التعويضات الممنوحة لنساء زعمن أن بودرة الشركة تسببت في سرطان المبيض.

ينظر محامو المدعين إلى استراتيجية الإفلاس المكونة من خطوتين على أنها استراتيجية تتجنب التسويات أو الأحكام التي يحتمل أن تكون باهظة الثمن.

تعتبره الشركات وسيلة لرفع دعاوى قضائية عديدة في محكمة واحدة لإجراء مفاوضات فعالة يفرضها قانون الإفلاس على التزامات الأسبستوس.

يمكن أن تتوصل الشركة خارج منطقة الإفلاس إلى اتفاقية تمويل مع الكيان الذي يتعامل مع إعادة هيكلة المحكمة لتغطية مدفوعات التسوية المستقبلية.

في عام 2017 ، استخدمت شركة جورجيا باسيفيك لتصنيع المناشف الورقية من براوني قانون تكساس لنقل التزامات الأسبستوس إلى كيان قدم لاحقًا طلبًا للإفلاس في ولاية كارولينا الشمالية.

غالبًا ما تستغرق قضايا الإفلاس المرفوعة لحل التقاضي ، بما في ذلك القضايا المتعلقة بالأسبستوس ، سنوات ، وتقريباً لا تسدد الدائنين بالكامل.

على سبيل المثال ، تقترب شركة Purdue Pharma LP من شركة OxyContin من حل آلاف الدعاوى القضائية المتعلقة بالمواد الأفيونية بعد عامين من مفاوضات الإفلاس بخطة تقدر قيمتها بأكثر من 10 مليارات دولار لمعالجة المطالبات التي تصل قيمتها إلى تريليونات الدولارات.

تقدمت شركة أخرى ، DBMP LLC ، بطلب إفلاس العام الماضي لتسوية التزامات الأسبستوس وقالت إن القضية قد تستغرق ما يصل إلى ثماني سنوات ، وفقًا لبيان صحفي للشركة.

تواجه J&J أيضًا دعوى قضائية تزعم أنها ساهمت في انتشار وباء المواد الأفيونية في الولايات المتحدة واستدعت مؤخرًا بعض منتجات واقية من الشمس بعد اكتشاف أن بعضها يحتوي على مستويات منخفضة من البنزين ، وهو مادة مسرطنة أخرى.

ووافقت الشركة في يونيو على دفع 263 مليون دولار لتسوية مطالبات المواد الأفيونية في نيويورك.

ونفت ارتكاب أي مخالفات تتعلق بموادها الأفيونية.

المصدر: رويترز