“بيزوس” يدخل التاريخ بأول رحلة جوية فضائية بدون طيار

ربما يكون جيف بيزوس قد تعرض للهزيمة في الفضاء من قبل منافسه ريتشارد برانسون ، لكن رجل الأعمال الأمريكي الملياردير على وشك أن يدخل التاريخ الأسبوع المقبل على متن ما سيكون أول رحلة جوية دون طيار في العالم مع طاقم من المدنيين بالكامل.

من المقرر أن يكون بيزوس ، الرئيس التنفيذي السابق لشركة أمازون ، جزءًا من طاقم مؤلف من أربعة أشخاص في رحلة مخطط لها مدتها 11 دقيقة إلى حافة الفضاء يوم الثلاثاء داخل المركبة الفضائية New Shepard التابعة لشركته ، وهي علامة بارزة أخرى في الوليدة.

ومن المقرر أن ينضم إليه شقيقه والمدير التنفيذي للأسهم الخاصة مارك بيزوس ، والطيار الرائد في الثمانينيات والي فانك وشخص لم يتم التعرف عليه بعد دفع 28 مليون دولار للحصول على مكان على متن المركبة الفضائية ، المقرر إطلاقها من موقع غرب تكساس.

يبلغ طول نيو شيبرد 60 قدمًا (18.3 مترًا) وهو عبارة عن مجموعة صاروخية وكبسولة مستقلة تمامًا ولا يمكن قيادتها من داخل المركبة الفضائية. قال ثلاثة أشخاص مطلعين على خطط الشركة لرويترز إن الطاقم من المقرر أن يضم مدنيين فقط ولا أحد من موظفي Blue Origin أو رواد فضاء.

من بين رواد فضاء Blue Origin المخضرم في مكوك الفضاء التابع لناسا ، نيكولاس باتريك.

قال بيزوس في مقطع فيديو الشهر الماضي وهو يناقش الرحلة: “لرؤية الأرض من الفضاء ، فإنها تغيرك ، وتغير علاقتك بهذا الكوكب ، مع الإنسانية”.

قال ماركو كاسيريس ، محلل صناعة الفضاء في مجموعة تيل ، إنه لم يكن هناك من قبل رحلة طيران شبه مدارية أو مدارية ذاتية التحكم بالكامل مع طاقم من المدنيين بالكامل.

كان برانسون ، رجل الأعمال الملياردير البريطاني ، على متن الطائرة الصاروخية لشركته فيرجن جالاكتيك في رحلتها الرائدة دون المدارية من نيو مكسيكو يوم الأحد. ضمت رحلة Virgin Galactic طيارين ، بالإضافة إلى كبير مدربي رواد الفضاء بالشركة ومهندس العمليات الرئيسي.

ترفع New Shepard من وضع الوقوف على منصة الإطلاق ، مثل إطلاق الصواريخ التقليدية. مع Virgin Galactic ، تم إسقاط طائرة فضائية تعمل بالطاقة الصاروخية من طائرة حاملة في الجو.

لن تدخل New Shepard ، مثل رحلة Virgin Galactic ، في مدار حول الأرض ، ولكنها ستأخذ الركاب على بعد حوالي 62 ميلاً (100 كم) قبل عودة الكبسولة بالمظلة. وصلت رحلة Virgin Galactic إلى 53 ميلاً (86 كم) فوق الأرض.

تخطط شركة سبيس إكس ، رجل الأعمال الملياردير إيلون ماسك ، للقيام بمهمة أكثر طموحًا في سبتمبر ، حيث ترسل طاقمًا مكونًا من المدنيين بالكامل في رحلة مدارية تستغرق عدة أيام على متن كبسولة كرو دراجون.

رحلة بلو أوريجين هي عقدين من الزمن في طور التكوين. أسس بيزوس الشركة في عام 2000. كانت الحرفة بدون طيار استراتيجية مالية اعتمدها التنفيذيون في Blue Origin منذ سنوات.

قال أحد الأشخاص المطلعين على تفكير الشركة: “إنها عملية حسابية بسيطة”. “إذا صممت نظامًا بحيث لا تحتاج إلى طيار أو مساعد ، يمكن أن يكون لديك المزيد من العملاء الذين يدفعون.”

يمكن لـ New Shepard استيعاب ستة أشخاص. ناقش العاملون في بلو أوريجين والمطلعين على الصناعة سابقًا مسألة صعود موظفي الشركة في الرحلة الأولى.

أكد متحدث باسم Blue Origin أنه تم اتخاذ القرار بشأن أربعة مقاعد لتقديم تجربة عملاء محسنة للرحلة الأولى.

تسبب قرار تخطي رواد فضاء موظفي Blue Origin والخبراء التقنيين في إحباط بعض المطلعين على الشركة الذين رأوا أول رحلة مأهولة كفرصة حاسمة لجمع البيانات والتعليقات الفنية لبرنامج ما في مهده ، ولتقييم التجربة للدفع في المستقبل. وقالت المصادر إن العملاء.

وأضافت المصادر أن رائد فضاء متمرس سيوفر تواجدًا هادئًا لأفراد الطاقم المدنيين حيث تنطلق نيو شيبرد بسرعات تزيد عن 2200 ميل (3540 كم) في الساعة.

سيحصل أفراد الطاقم على يومين من التدريب. كلفت Blue Origin اثنين من الموظفين ، على الأرض ، لمساعدة الركاب على الالتصاق وتقديم إرشادات نقطة تلو الأخرى حول سماعات الرأس أثناء المهمة.

قال كاسيريس: “إن الأمر أشبه بالركوب في متنزه ترفيهي”. “أنت تثق فقط في أن كل شيء قد تم فحصه ، وأنه يعمل بشكل جيد … وأنت فقط استرخ واستمتع بالرحلة.”

أعربت بعض مصادر الصناعة عن مخاوفها من أن الركاب – الذين تغمرهم التجربة أو في حالة من النشوة – يمكن أن يهتزوا بالضوضاء الروتينية ، أو يفوتون التعليمات الرئيسية ، أو يفقدون وعيهم أو يصيبون أنفسهم وهم يسبحون حول المقصورة ، والسيناريوهات التي يحتمل أن تكون خطرة قد يستجيب لها رائد فضاء مدرب .

كانت فانك البالغة من العمر 82 عامًا واحدة من 13 امرأة اجتازن نفس الاختبارات الصارمة التي اجتازها رواد الفضاء الذكور من طراز Mercury Seven في برنامج الفضاء التابع لوكالة ناسا في الستينيات ، لكنهم حُرموا من فرصة أن يصبحوا رواد فضاء بسبب جنسهم.

يُعد إثبات سلامة السفر إلى الفضاء أمرًا مهمًا لتطوير ما يقدره بنك الاستثمار السويسري UBS بأنه سيكون سوقًا سياحيًا سنويًا بقيمة 3 مليارات دولار بعد عقد من الآن.

قال كاسيريس: “أحد الأهداف الرئيسية لمهمة نيو شيبرد هو إثبات أن الذهاب إلى الفضاء دون المداري آمن تمامًا بالنسبة للشخص العادي”. “لذلك هناك فائدة من وجود أكبر عدد ممكن من الأشخاص العاديين على هذه الرحلات قدر الإمكان.”

المصدر: رويترز