المصنعون الأمريكيون يتصارعون مع نقص الحديد وارتفاع الأسعار

يكافح صانع قطع غيار الفضاء الجوي في كاليفورنيا لشراء الفولاذ المدلفن على البارد ، في حين أن مصنع قطع غيار السيارات والأجهزة في إنديانا غير قادر على تأمين إمدادات إضافية من الفولاذ المدلفن على الساخن من المصانع.

تعرضت كلتا الشركتين وغيرها لجولة جديدة من الاضطراب في صناعة الصلب الأمريكية.

وهناك نقص في المعروض من الصلب في الولايات المتحدة والأسعار آخذة في الارتفاع.

كانت الطلبات غير المعبأة للصلب في الربع الأخير عند أعلى مستوى في خمس سنوات ، بينما كانت المخزونات بالقرب من أدنى مستوى لها في 3-1 / 2 سنوات ، وفقًا لبيانات من مكتب الإحصاء.

بلغ السعر القياسي للصلب المدرفل على الساخن 1176 دولارًا للطن هذا الشهر ، وهو أعلى مستوى له في 13 عامًا على الأقل.

أدت الأسعار المرتفعة إلى ارتفاع التكاليف وتقليص الأرباح في الشركات المصنعة المستهلكة للصلب ، مما أثار جولة جديدة من الدعوات لإنهاء التعريفات الجمركية على الصلب التي فرضها الرئيس السابق دونالد ترامب.

فوضى في سوق الصلب

قال بول ناثانسون ، المدير التنفيذي في Coalition of American Metal Manufacturers and Users: “أفاد أعضاؤنا بأنهم لم يروا مثل هذه الفوضى في سوق الصلب”.

طلبت المجموعة ، التي تمثل أكثر من 30 ألف شركة في قطاع التصنيع وسلاسل التوريد النهائية ، هذا الشهر من الرئيس جو بايدن إنهاء الرسوم الجمركية التي فرضها ترامب على المعادن.

كانت مصانع الصلب المحلية التي أوقفت الأفران العام الماضي وسط مخاوف من التباطؤ الاقتصادي الناجم عن الوباء لفترة طويلة بطيئة في زيادة الإنتاج ، على الرغم من انتعاش الطلب على السيارات والشاحنات والأجهزة المنزلية ومنتجات الصلب الأخرى.

ارتفعت معدلات استخدام السعة في مصانع الصلب – وهو مقياس لكيفية استخدام الطاقة الإنتاجية بالكامل – إلى 75٪ بعد انخفاضها إلى 56٪ في الربع الثاني من عام 2020 لكنها لا تزال أقل بكثير من 82٪ في فبراير الماضي.

ارتفعت شحنات الصلب ، لكنها لا تزال أقل من مستويات العام الماضي.

سوق حديد ضيقة

قالت شركة Steel Dynamics المنتجة للصلب الشهر الماضي إنها لا تستطيع الحصول على صفائح مسطحة كافية حتى لعملياتها الداخلية.

قال هيل فوت ، رئيس شركة سكانديك سبرينغز لصناعة قطع غيار الطائرات ومقرها كاليفورنيا: “إنه أمر محبط للغاية”. “إنني أتطلع إلى عمل عظيم … لكن ليس لدي أي إمدادات مادية.”

تواجه سكانديك سبرينغز خطر فقدان عقد سنوي قيمته مليون دولار حيث لا يمكنها العثور على مورد محلي جاهز لتوريد 240 ألف رطل من الفولاذ المدرفل على البارد.

شركة Stone City Products ومقرها إنديانا ، والتي توفر المكونات لشركات الأجهزة والسيارات ، تتعرض أيضًا لضغوط شديدة لشراء مليوني طن من الفولاذ المدلفن على الساخن سنويًا لمشروع جديد.

شهدت الشركة تحولًا كبيرًا في الأعمال التجارية بعد أدنى مستويات الوباء في الربع الثاني من عام 2020 عندما تراجعت الطلبات بنسبة 50 ٪.

سجل الطلبات الخاص به الآن أعلى بنسبة 25٪ من مستويات ما قبل الجائحة.

ولمواكبة ذلك ، فإنها تدير مصانعها سبعة أيام في الأسبوع وزادت عدد الموظفين بنسبة 40٪.

لكن الصلب الذي تم تسليمه في ثمانية أسابيع العام الماضي يستغرق الآن من 12 إلى 16 أسبوعًا. لا تقبل المطاحن طلبات شراء إضافية.

قال ستيوارت راريدن ، رئيس الشركة: “لقد عملنا جنبًا إلى جنب مع الكثير من متطلبات العملاء”.

ارتفعت أسعار الصلب المحلية بأكثر من 160٪ منذ أغسطس الماضي ، مما ترك مستهلكي الصلب في مأزق – سواء لامتصاص التكلفة المتزايدة أو تجاوزها.

قال ستيوارت شباير ، رئيس شركة Tennsco في تينيسي: “سنكون محظوظين إذا وصلنا إلى هذا السعر”.

تابع: ارتفعت تكاليف الصلب لمصنعي الخزائن وخزائن الكتب والخزائن بنسبة 98٪ في الأشهر الستة الماضية.

وقالت شركة ويرلبول الشهر الماضي إن زيادة تكاليف الصلب ستقلص 150 نقطة أساس من أرباحها هذا العام.

وأعلنت شركة AGCO لتصنيع المعدات الزراعية وصانع الرافعات Terex عن زيادات في الأسعار لتعويض تكاليف المواد.

في استطلاع مديري المشتريات “السريع” لشهر فبراير ، كان مؤشر IHS Markit للأسعار المدفوعة للمصانع هو الأعلى منذ عام 2011 وكان مقياس الأسعار المستلمة للمنتجات النهائية هو الأعلى منذ عام 2008.

يأتي الارتفاع في أسعار الصلب في وقت يؤجج فيه توقع حوافز مالية إضافية وإطلاق أسرع للقاح المخاوف من ضغوط تضخمية واسعة النطاق.

18 مليون أمريكي يستفيدون من إعانات البطالة الحكومية

ومع ذلك ، فإن صانعي السياسة مثل رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي جيروم باول ووزيرة الخزانة جانيت يلين لا يتوقعون ارتفاعًا طويل الأمد وواسع النطاق في الأسعار في أي وقت قريب ، حيث لا تزال البطالة الأمريكية أعلى بكثير من مستويات ما قبل الوباء ، وأكثر من 18 مليون أمريكي يستفيدون من شكل من أشكال إعانات البطالة الحكومية.

في غضون ذلك ، تحولت الأسعار المرتفعة إلى مستوى قياسي بمثابة ثروة لمنتجي الصلب. وارتفعت أسهم شركات صناعة الصلب الأمريكية بنسبة 65٪ منذ أغسطس الماضي.

أظهر تحليل أجرته وكالة التصنيف فيتش أن صانعي الصلب الأمريكيين تمتعوا بهامش ربح بنسبة 45٪ في يناير. تتوقع Nucor أن تحقق أعلى ربح في الربع الأول على الإطلاق.

حثت مجموعات صناعة الصلب والنقابات في الشهر الماضي بايدن على إبقاء التعريفات على الصلب سارية ، واصفة إياها بأنها “ضرورية” للصناعة المحلية. يواجه منتجو الصلب تكاليفهم المرتفعة بعد ارتفاع أسعار الخردة وخام الحديد.

أسعار الصلب في الولايات المتحدة أعلى بنسبة 68٪ من سعر السوق العالمي وتقريباً ضعف أسعار الصين ، حتى مع ارتفاع الأسعار في كل من الصين وأوروبا بما يزيد عن 80٪ من أدنى مستوياتها الناجمة عن الوباء.

فجوة الأسعار واسعة جدًا لدرجة أنه حتى مع وجود تعريفة بنسبة 25٪ ، سيكون الاستيراد أرخص من الشراء من المصانع المحلية. استوردت الولايات المتحدة 18٪ من احتياجاتها من الصلب العام الماضي.

التحديات اللوجيستية ، مثل نقص الحاويات ، وضعف الإمدادات الخارجية تجعل الواردات تحت السيطرة.

لكن يتوقع بعض الموزعين زيادة الواردات بحلول يونيو إذا ظلت السوق المحلية ضيقة.

عدم اليقين بشأن التوقعات الجمركية هو أحد العوامل التي تحافظ على التفاف على إنتاج الصلب المحلي.

تقول أنجيلا ريد ، مديرة تنفيذية في شركة Reibus International لتوزيع الصلب ومقرها أتلانتا ، إن المراجعة المتوقعة لقيود الاستيراد تؤخر زيادة الإنتاج وتراكم المخزونات حيث من المرجح أن يؤدي تخفيف القيود إلى انخفاض الأسعار المحلية.

قال ريد: “(الناس) يحاولون التأكد من عدم تعرضهم للتعلق بأي من الأشياء الأعلى سعرًا”.

المصدر : رويترز

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.